“LE CHARDONNERET EST UN VERITABLE EMBLEME EN ALGERIE”

Photo : Emmanuelle Marchadour

A l’occasion de la sortie de son livre “la mélancolie du maknine” aux éditions du Seuil, Seham Boutata Journaliste, écrivaine franco- algérienne, s’est dévoilée à Reporters.

Elle revient sur les différents axes de son ouvrage qui ont porté sur le destin du maknine en Algérie, son apprivoisement et le pouvoir des hommes sur cet oiseau très convoité pour sa voix et son chant. En évoquant ensuite son périple en Algérie et sa redécouverte à travers ses rencontres et ses souvenirs d’enfance, l’auteure a ainsi mêler l’histoire de son pays au chant du maknine jusqu’au Hirak tel qu’elle l’a vécu présentement à Alger. Dressant ainsi un portrait de l’Algérie qu’elle va lier à son histoire personnelle. SehamBoutata est surtout connue pour ses enquêtes et travaux sur la psychanalyse dans le(s) monde(s) musulman(s) “L’islam sur le divan “, une série de 4 documentairesqui l’ont amené au Liban , en Iran et notamment en Algérie.Et surtout pour ses productions radiophoniques sur le chardonneret diffusées sur France Culture: “La culture du chardonneret” et” l’élégance du chardonneret” d’où elle a tiré l’essentiel de ses réflexions.

Car L’actualité de son livre bourré d’anecdotes et les questions qu’elle induit, ont été au cœur del’entretien particulièrement fructueux que l’auteure a bien voulu nous accorder.

ENTRETIEN

REPORTERS.DZ

Dans votre livre “la mélancolie du Maknine” publié aux éditions du Seuil, vous mettez en vedette le chardonneret” appelé gentiment le maknine”dans une histoire fabuleuse. Comment vous est venue cette idée d’en faire l’élément central de votre livre?

SEHAM BOUTATA

A l’occasion d’un voyage à Algeren 2013, j’ai constaté en me promenant dans les rues de la capitale que cet oiseau était partout dans l’espace public (cages à tous les étages, sur les murs, les balcons, dans les marchés, chez le coiffeur, chez l’épicier…). Ilsuffisait que je tende l’oreille pour que son chant envahisse tout mon esprit et domine tout le reste. J’enquêtais alors sur la mise en place de la psychanalyse en Algérie et je rencontrais des difficultés à trouver des interlocuteursqui acceptent derépondre à mes questions. En revanche, lorsque j’évoquais le « maknine », la parole se libérait. J’ai alors compris que cet oiseaupouvait me permettre de sonder la société algériennemieux que tout autre médiateur.

REPORTERS.DZ

Souad  Massi, musicienne et chanteuse algérienne vous consacre la préface de ce livre,  ce lien entre vous, vous a-t-il permis de mieux aborder le destin du maknine à cause de son chant spécialement ?

SEHAM BOUTATA

Je souhaitais que ma préface soit écrite par un(e) Algérien(ne)et il ne pouvait s’agir qued’un(e) chanteur(euse) puisque le chant du chardonneret traverse tout mon récit. La musique tient une place importante en Algérie, elle est aussi riche et variée que l’est son territoire. Par sa voix, ses chansons et son engagement en faveur du HirakSouad Massis’est imposée.J’étais très heureuse qu’elle accepte mon invitation.

REPORTERS.DZ

Vous avez choisi  d’écrire cette histoire dans un contexte algérien. Pourquoi l’Algérie ?

SEHAM BOUTATA

L’Algérie est le pays d’origine de mon père. Enfant, nous allions, avec ma sœur et mes frères, un été sur deux dans ce pays. L’autre été nous le passions en Syrie, le pays de ma mère. Les années noires à la fin des années 80, ont interrompu ce cérémonial. Pendant près de dix ans, je n’y suis pas retournée.Avec la guerre qui sévit en Syrie depuis 2011, j’ai ressenti le besoin de revoir l’Algériede mon enfance et de renouer avecmon identité algérienne.

REPORTERS.DZ

A cette occasion, et grâce à ce livre, vous avez redécouvert l’Algérie de votre enfance  où vous êtes partie sur la route du Maknine.  Que gardez-vous de  cette épopée ? Et quelle idée avez-vous de l’Algérie d’aujourd’hui

SEHAM BOUTATA

Le maknine m’a révélé une Algérie loin des clichés. J’ai compris que cet oiseau donnait du rêve et permettait à son propriétaire de s’évader. Tout comme la musique le fait. La musique c’est ce qui reste aux hommes, quand ils ont tout perdu. Avec cet oiseau, ils expriment des émotions et des sentiments plus librement. Je pense que le chardonneret est une allégorie. Ce n’est pas l’oiseau qui est en cage mais l’Algérien. Il ne chante pas, il pleure.

REPORTERS.DZ

En allant à la rencontre du maknine dans ce pays, vous évoquez surtout la passion très particulière et poétique qu’ont les algériens pour cet oiseau. Dites-nous plus sur cette relation un peu particulière qui se propage en Algérie avec le maknine ?

SEHAM BOUTATA

L’Algérien est un éleveur d’oiseau par tradition et c’est le chardonneret qui a toute sa préférence. Avant, quand on le trouvait en grand nombre dans la nature, la chasse était une activité fréquente qui se pratiquait tous les we. Elle s’est longtemps transmise de père en fils. Ce qui explique en partie pourquoi le maknine est surtout une histoire d’hommes. En captivité, le maknine peut vivre entre 15 et 20 ans, bien plus qu’un animal de compagnie, il représente un véritable ami voire un membre de la famille.

REPORTERS.DZ

Parlez-nous de cette confrérie du chardonneret que vous avez rencontrée. En quoi ses membres sont-ils influents  dans l’élevage  des chardonnerets par exemple ? Où sur leur lien avec les hommes?

SEHAM BOUTATA

La confrérie n’existe pas officiellement.Je lui ai donné cette appellation parce que j’ai remarqué que ceux qui connaissaient le chardonneret, adoptaient systématiquement, à l’évocation de son nom, un visage joyeux. Pour les membres de cette confrérie, c’est le plus beau des oiseaux. L’un des protagonistes que j’ai rencontré me confiait : « Dans le chardonneret, il y a un tableau de peinture et une partition musicale ». Je trouve que ça résume bien les qualités de cet oiseau. Ses couleurs rouge, noir et jaune de son plumage le distinguent aisément des autres passereaux et il possède des capacités vocales exceptionnelles. En plus de ses notes propres, il est capable de mémoriser et d’imiter celles des autres oiseaux de son entourage. Sa palette est très large. Il chante la géographie de son origine. Qu’il vienne de la montagne ou de la mer sa partition musicale diffère. Tout comme l’accent des hommes.

REPORTERS.DZ

Votre livre est issu d’un travail d’enquêtes et surtout de la production de deux documentaires radiophoniques sur ce sujet du chardonneret et diffusés sur France Culture, avez-vous l’intention de produire ce type  de travaux  en Algérie  en partenariat  avec  la radio  algérienne par exemple ? En tous cas les faire connaitre ?

SEHAM BOUTATA

J’aimerais beaucoup que mes documentaires soient diffusés en Algérie. C’est autant son histoire que la mienne. Pour le moment ce n’est pas le cas, mais j’espère que ça le sera un jour.

REPORTERS.DZ

Si vous aviez à cette occasion un message particulier à adresser aux algériens en général ou à vos lecteurs particulièrement  ici et là bas à propos  de votre livre, que leur diriez-vous en conclusion?

SEHAM BOUTATA

Cet oiseau constitue un véritable emblème en Algérie. C’est un patrimoine culturel qu’il faut préserver. Les lois pour le protéger existent, mais elles sont encore trop timidement appliquées. Aujourd’hui, le chardonneret est en voie de disparition dans ce pays. Il n’en reste plus que 5% à l’état sauvage parce que malheureusement et comme souvent, l’homme, aveuglé par son désir de posséder, en vient à détruire ce qu’il aime le plus.Si on veut revoir cet oiseau dans la nature, il fautabsolument cesser la chasse intensive et punir plus sévèrement le braconnage. Toutefois, jereste optimiste. Il existe de plus en plus d’initiatives pour le protéger. L’AOA (Association ornithologique d’Alger créé en 2008), par exemple, fait un travail remarquable de sensibilisation. Elle encourage les Algériens à : « élever pour ne plus prélever».

 Entretien réalisé par JACKY NAIDJA AVEC INES ILIANA

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